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Urbanisation : livrer des denrées périssables partout dans le monde.

Billet d’un invité : Shubh Mann, vice-président des ventes.

L’urbanisation, qui se traduit par le mouvement des populations des zones rurales vers les villes, est un phénomène croissant dans le monde entier. On s’attend à ce que la population urbaine mondiale double presque entre 2007 et 2050, avec environ 3 milliards de personnes supplémentaires vivant dans les villes1. La plupart de ces mouvements se produisent dans les pays en développement dont les conditions en matière d’infrastructures varient, mais la demande en denrées périssables importées est en croissance.

Quel est le rapport avec les chaînes d’approvisionnement ?

Les gens ont tendance à changer de préférences alimentaires et culturelles lorsqu’ils arrivent dans les villes. Les communautés rurales ont davantage tendance à acheter des produits alimentaires locaux et à faire leurs courses sur de plus petits marchés locaux pour la plupart de leurs besoins quotidiens2. Le déplacement vers les villes est généralement associé à des revenus disponibles plus élevés et une classe moyenne plus importante. Dans ces cas de figure, les gens ont tendance à manger plus souvent au restaurant et à acheter plus de fruits et légumes exotiques dans de plus grands magasins d’alimentation nationaux ou multinationaux. Les chaînes d’approvisionnement qui alimentent ces consommateurs doivent s’adapter constamment en permettant aux détaillants alimentaires d’importer des produits issus de toute la planète. Dans le cas des produits périssables, la tâche est beaucoup plus complexe.

L’augmentation de la demande de cerises chiliennes en Chine illustre parfaitement ce phénomène. Le développement de la classe moyenne en Chine au cours des dernières années s’est accompagné logiquement d’une attirance accrue pour un nombre plus important d’articles « de luxe ». Le pic de demande a créé un besoin d’une chaîne d’approvisionnement très agile, incluant l’affrètement de plusieurs avions, afin de livrer les fruits fragiles.4. En fait, les importations alimentaires en Chine ont globalement augmenté de manière importante au cours des dernières années5. Le profil d’achat des consommateurs chinois pour le commerce électronique démontre également que les clients attendent désormais que les capacités d’omnicanal s’étendent aux produits alimentaires frais6.

On peut s’attendre à des changements similaires dans les habitudes d’achat, bien que dans une moindre mesure, dans les régions où sont prévues les plus fortes hausses de la population urbaine – en Inde, en Afrique, en Amérique latine et en Asie7. Le Nigéria, en particulier, devait connaître une croissance de 60 % et simultanément, une des augmentations les plus rapides de la population urbaine. Puisque cette population augmente, la demande de produits frais dans ces régions augmente également. Pour y répondre, des améliorations infrastructurelles et des expéditeurs à la pointe sont à l’origine de développement de stratégies pour différents produits en fonction de leur origine et de leur destination.

Les pays développés sont également en train de s’adapter à la demande croissante de fruits et légumes du monde entier, ce qui présente des défis légèrement différents pour les fournisseurs. Les détaillants de produits alimentaires sur les marchés plus matures doivent trouver de nouvelles sources d’approvisionnement pour les articles convoités et les produits différenciés afin de s’adapter aux changements de goûts des consommateurs. L’intérêt des consommateurs de l’Amérique du Nord pour les produits biologiques, les produits sans OGM et les « supraliments » au cours de ces dernières années constitue un exemple de ces changements dans la demande8. En outre, les consommateurs achètent de plus en plus d’aliments prêts à consommer ou des plats préparés, et ils demandent que ces plats soient composés d’ingrédients frais et exotiques. Les détaillants investis dans la commercialisation de ces plats préparés ont également besoin de sources d’approvisionnement fiables d’ingrédients frais9.

Dans la mesure où l’urbanisation évolue, les détaillants et les fournisseurs vont devoir davantage compter sur leurs prestataires de la chaîne d’approvisionnement pour leur apporter des capacités avancées permettant de conserver leurs produits et ingrédients au frais et de les transporter à travers le monde entier.

Shubh a rejoint NFI en 2014 et il est responsable de l’équipe des ventes de NFI pour le courtage et la logistique mondiale au Canada. Shubh s’attache tout particulièrement à faire grossir la base de clients de NFI au Canada en s’appuyant sur une équipe commerciale en rapide croissance et en intégrant ses capacités de bout en bout afin de pouvoir proposer des solutions complètes à nos clients.