01/08/2021

Bilan de l'année 2020 en matière d'innovation dans la chaîne d'approvisionnement

Terre

Bilan de l'année : Innovation dans la chaîne d'approvisionnement 2020

Jimmy Shafer, SVP Conception et solutions intégrées

Comment résumeriez-vous votre expérience en matière d'innovation et d'ingénierie dans le secteur de la chaîne d'approvisionnement au cours de l'année écoulée ?

Du point de vue de l'ingénierie, il s'agissait vraiment de découverte et de conception. Si vous pensez aux défis des clients, il y a beaucoup de réseaux qui changent. Les clients envisagent un rééquilibrage et essaient de comprendre les nouvelles exigences et les nouvelles attentes qu'ils reçoivent de leurs clients, et de les faire rebondir sur ce pour quoi ils ont construit leurs modèles de réseau. C'est ce que notre équipe d'ingénieurs a vraiment ressenti l'année dernière ; nous avions plus de données et plus d'inconnues qui entraient en jeu, nous avons donc dû effectuer de nombreuses itérations et c'est là que nous sommes devenus plus consultatifs. Souvent, l'ingénierie de la chaîne d'approvisionnement est un processus de résolution. Nous obtenons des exigences, nous avons certaines données et nous sommes en mesure d'optimiser. Cette année, il s'agissait davantage d'un processus très créatif et engageant avec nos clients pour essayer de trouver la bonne réponse alors que nous nous tournons vers l'inconnu.

Comment la pandémie a-t-elle affecté les clients qui menaient déjà des stratégies d'optimisation avec NFI par rapport aux nouveaux clients ?

Nous avons des clients de longue date pour lesquels nous avons constaté des hausses et NFI a dû envoyer une réponse vraiment proactive. C'est un point positif lorsque vous traversez une perturbation comme celle-ci. Si vous regardez ce qui s'est passé avec certains des nouveaux clients, et certains des clients de longue date dans différents secteurs verticaux, ils étaient dans un scénario très différent où ils pourraient être en train de se rétrécir. Si vous étiez dans le secteur de la vente au détail en briques et mortier, ou de la mode, ou de biens plus spécifiques à la vente au détail qui n'étaient pas centrés sur le commerce électronique, vous expédiez dans des magasins réels. Ces clients essaient de comprendre comment remplir les commandes à l'avenir, plutôt que de trouver comment s'adapter pour répondre à un nouveau pic de demande, comme nos clients qui sont déjà en pleine croissance.

Nous avons vu les dépenses des clients finaux diminuer de façon spectaculaire dans les secteurs des services, du divertissement et de l'alimentation, et nous avons constaté une formidable reprise des dépenses dans les secteurs des biens essentiels, des produits ménagers et de l'électronique. Ce sont tous les domaines où nous avons eu des poussées. Nous avons dû sortir des sentiers battus pendant cette période avec certains de nos clients. Comme la croissance a été très rapide, notre équipe a dû trouver des solutions pour répondre à la demande en cas de problèmes de capacité ou de main-d'œuvre. Comment parvenez-vous à mettre les choses en place ? Notre capacité à sentir comment mettre les choses en place est un facteur de différenciation que NFI apporte. Nos équipes peuvent s'adapter aux changements et apporter des actifs, des personnes, des processus et des technologies.

Selon vous, quel a été le principal défi auquel les chargeurs ont été confrontés en ce qui concerne leurs chaînes d'approvisionnement en 2020 ?

Exigences dynamiques. Si je reviens à la première conversation sur les inconnues, ce que les clients prévoyaient de décembre à février est radicalement différent de ce qu'ils prévoyaient en août, avec une fenêtre étroite d'évolution des exigences. Ce que nous constatons du côté de la conception, c'est que nos cycles peuvent être de plusieurs semaines, parfois de plusieurs mois, lorsque nous mettons en œuvre des réseaux. Au cours de ces cycles, nous avons vu de très grands changements, que nous concevions une flotte dédiée avec des itérations de plus de 10 à 20 scénarios pour une seule opération de flotte, ou que nous essayions de comprendre la meilleure façon de gérer les nouvelles exigences des clients qui étaient des fournisseurs essentiels, des entreprises de boissons ou des géants de l'équipement ménager. Toutes ces nouvelles exigences montrent comment ils répondent aux nouvelles attentes de leurs clients et, dans certains cas, c'est là que nous trouvons des obstacles, des lacunes ou des contraintes.

C'est à ce moment-là que NFI a apporté des solutions créatives à ses clients en lançant son programme immobilier l'équipe chargée des biens immobiliers, des solutions de travail ou en mettant en œuvre notre technologie. Dans certains cas, la technologie de nos clients n'avait pas été suffisamment renouvelée pour pouvoir gérer certaines des nouvelles exigences. Comme nous allions essayer de mettre l'automatisation pour aider à soutenir la main-d'œuvre sur les sites, il y avait un manque d'infrastructure et de systèmes de planification pour pouvoir le faire. Cela nous a donné l'occasion d'avoir une discussion plus large avec les clients sur la conception du réseau, au lieu de vouloir que cela soit fait en interne comme auparavant.

Y a-t-il eu des pressions pour accélérer ces processus en raison de la pandémie ?

Absolument. Notre approche a toujours été que nous allons vous dire exactement ce que nous pouvons faire. La culture "Bleed Blue" de NFI garantit que nous aiderons les clients à passer à l'étape suivante. Il peut s'agir d'un processus en 20 étapes, mais nous le décomposerons en phases et interpréterons les données pour déterminer l'étape suivante. C'est ainsi que nous avons géré les changements de clients pendant la pandémie ou pendant ce changement spectaculaire. Parfois, le parcours n'est pas totalement linéaire, nos clients peuvent créer une solution pour répondre à un besoin immédiat, puis changer d'orientation stratégique, et nous devons donc, en tant que fournisseur, faire preuve d'agilité. 

L'autre chose que je voudrais mentionner et qui a été un défi assez important cette année par rapport aux autres années, et qui, je pense, ne va pas changer, c'est la quantité de données. Lorsque nous obtenons des informations des clients pour concevoir un entrepôtune flotte, ou pour évaluer et optimiser leur réseau de transport, ils nous fournissent des quantités spécifiques d'informations que nous utilisons pour faire notre analyse de conception.

Nous avons été en mesure de réagir cette année avec de nouveaux partenaires, de nouvelles technologies et en axant notre stratégie sur l'utilisation des données en tant qu'entreprise. C'est vraiment la direction que prend l'industrie. Si vous pensez aux défis auxquels sont confrontés le secteur de la chaîne d'approvisionnement et les expéditeurs, il y a seulement deux ou trois ans, tout tournait autour de la saisie des données, de la visibilité, de la transparence, de l'obtention de données en temps réel et plus sensibles, et de la saisie des points progressifs du processus. Maintenant, il s'agit de comment devenir plus axé sur les données d'exécuter ces points de données. Nous constatons que les données qui ont commencé en 2018 arrivent maintenant dans notre ingénierie pour être prises en compte dans la conception. Par exemple, nous avons eu de nombreuses transactions antérieures où plus de 2 millions d'enregistrements de données nous ont été donnés, autour desquels nous pouvons maintenant essayer d'optimiser une solution. Nous allons continuer à évoluer et à faire ce pas en avant dans l'interprétation et l'exécution des données, et investir dans de meilleurs outils pour continuer à soutenir nos clients.

Quelles ont été les situations répétitives auxquelles les clients ont été confrontés ?

Certains des thèmes récurrents des clients concernaient la main-d'œuvre. Qu'il s'agisse des chauffeurs ou des employés de l'entrepôt, tout dépend de la manière dont nous utilisons nos actifs essentiels. Dans de nombreux cas, un thème commun consistait à examiner de près les entrepôts ou les flottes des clients et à utiliser les actifs dont ils disposent de manière différente sur l'ensemble de leur réseau, que ce soit par emplacement ou en utilisant leur entrepôt dans un modèle multiservice. L'approche omnicanale a été un sujet de conversation important avec de nombreux clients cette année. Nous avons créé certains des scénarios dont nous avons parlé en essayant de gérer les stocks et les actifs différemment pour obtenir le meilleur niveau de service sortant. Nous avons demandé : "Et si nous faisions du commerce électronique et de l'exécution de commandes dans des magasins B2B ? Et si nous combinions ces flottes ensemble, pourrions-nous améliorer notre utilisation globale et être en mesure de réduire certaines dépenses extérieures ?" C'est le genre de planification de scénario qui s'est déroulé tout au long de l'année.

Comment l'IFN a-t-elle aidé les expéditeurs à naviguer l'année dernière ?

L'une de nos principales propositions de valeur est la capacité. Si vous pensez à notre personnel, à nos actifs, à notre technologie, à notre capacité à créer et à partager des actifs entre les clients, c'est une proposition de valeur énorme que nous apportons à la table. Je travaille dans le secteur des services logistiques depuis plus de 20 ans, et l'un des avantages distinctifs de NFI avant et pendant la pandémie, c'est que nous sommes capables d'activer et de mettre en œuvre rapidement de nouvelles installations d'entreposage en quelques semaines, car nous disposons de la capacité immobilière nécessaire. capacité immobilière.

Du côté de la flotte, nous pourrions envoyer certains changements entre les différents marchés verticaux des clients et partager les actifs de manière proactive. Par exemple, nous avons pu avoir un ralentissement chez un client du secteur de la restauration. Nous avons pu prendre certains de ces camions et les allouer à un client du secteur des boissons en pleine expansion afin d'éviter la fermeture d'une usine. C'est le genre de choses qui se sont produites chaque semaine pendant la majeure partie de l'année. En ingénierie, notre rôle consiste vraiment à examiner les données et à voir ces choses émerger. Il faut également féliciter les responsables opérationnels, car ils sont capables de mettre en œuvre ces mesures rapidement. 

Beaucoup de nos clients sont engagés dans un processus pluriannuel de renouvellement de leur informatique et, cette année, la complexité s'est accrue autour de ce qu'ils doivent faire dans les deux ou trois prochaines années pour redéfinir leur identité. Par exemple, si vous prenez votre réseau conçu pour le traitement des commandes B2B et la quantité de palettes et de caisses, et que vous trouvez ensuite un moyen de réussir sur le front du commerce électronique, il arrive que ces infrastructures et systèmes informatiques ne soient pas en mesure de réussir et que vous ayez un défi à relever sur plusieurs années. Une grande partie de nos conversations portent sur le fait de donner instantanément cette mise à niveau et ce renouvellement à un client simplement en venant à NFI. Grâce à notre capacité à faire appel à Manhattan et à nos partenaires d'automatisation, nous pouvons vraiment mettre les gens à niveau. 

Je pense que l'autonomisation des personnes par l'automatisation est un autre facteur de différenciation important pour NFI. Une chose que nous avons fait avec beaucoup de succès est expérimenter et stimuler l'innovation pour découvrir de nouvelles technologies et travailler avec les bons partenaires. C'était une approche d'équipe, notre capacité à amener les bons partenaires à la table et à aider à vérifier les cas d'affaires avec nos clients. Dans de nombreux cas, nos clients ne se sont pas encore engagés dans cette voie, et nous sommes donc en mesure de partager avec eux notre vision, nos connaissances et nos meilleures pratiques en matière d'automatisation, que ce soit dans le domaine du transport routier, en utilisant différents types de DriveCam et en optimisant la manière dont nous positionnons nos flottes, ou en examinant les véhicules guidés par la vision (VGV) et les véhicules guidés automatisés (AGV) dans les entrepôts pour permettre à la main-d'œuvre dont nous disposons d'être beaucoup plus utile, plus sûre et plus productive. Je pense que notre expérimentation continue fait de NFI une valeur unique pour les clients.

Comment les relations avec les clients et les 3PL ont-elles évolué en 2020 ?

Le rôle d'un 3PL tend à être très normatif. Ce n'est pas différent des intégrateurs, où si vous vous adressez à une société de conseil, vous allez leur donner des exigences qu'ils vont vous aider à concevoir, à exécuter des scénarios et à résoudre pour vous. L'ingénierie nécessite généralement beaucoup de données et de décisions en cours de route. Ce qui a changé cette année, c'est que nous avons été beaucoup plus consultatifs, itératifs, et que nous avons apporté des idées que nous avons découvertes au cours du processus avec le client. Par exemple, nous pouvons remarquer des anomalies dans les données, faire des suggestions, partager les meilleures pratiques et vous faire savoir quelle est la meilleure solution, qu'il s'agisse de planification de la conception ou de technologie. Il s'agit d'une conversation importante depuis 12 à 18 mois, et plus particulièrement depuis l'année dernière, où les clients veulent adopter une approche de type feuille de route et découvrir quelle technologie est la plus appropriée pour résoudre leurs problèmes. 

Parmi les autres éléments qui ont évolué, citons la rapidité et la nécessité pour nous de guider les clients sur un chemin plus rapidement que la normale, car les délais sont comprimés. La commande d'actifs est une autre évolution importante qui a été différente des années précédentes. NFI dispose de partenaires formidables, d'un stock important et d'un accès à la capacité de fabrication. Qu'il s'agisse de MHE, de rayonnages, d'automatisation, de camions ou de remorques, beaucoup de nos clients nous approchent maintenant en tant que partenaire pour les aider à accéder à la capacité.

Comment pensez-vous que l'année écoulée aura un impact sur le secteur pour les années à venir ?

Je pense que l'avenir de la chaîne d'approvisionnement sera fait d'écosystèmes, de partenaires, de données, de connectivité et de plus de numérique. Je pense que nous commençons tous à le ressentir. Si vous pensez à la mise en conformité des dispositifs d'enregistrement électronique (ELD) que nous avons connue il y a quelques années et à ce que cela a entraîné dans le monde du transport, maintenant, avec la pandémie, nous envisageons l'eBill of Lading et l'ePOD dans les entrepôts. Les clients cherchent à effectuer des livraisons sans contact et à numériser la paperasserie afin que nous puissions améliorer l'utilisation de nos chauffeurs, réduire le temps d'attente et essayer de rendre l'opération plus sûre. 

L'automatisation de l'entreposage nous offre d'énormes possibilités d'être plus sûrs et plus efficaces. La capacité de prédiction des risques, la maintenance préventive et la possibilité de rendre les opérations et la production plus sûres grâce à une automatisation plus intelligente seront des facteurs importants pour les chargeurs à l'avenir. 

Si vous pensez à ce que les autres expéditeurs vont vivre, il s'agira d'ajuster et d'équilibrer le réseau. Un concept d'inventaire omnicanal déterminera quel inventaire doit aller où, comment s'adapter à l'expédition directe au consommateur (D2C) par rapport au B2B, et quels sont les emplacements optimaux. Au cours des deux prochaines années, les clients vont continuer à examiner de près les endroits où ils ont déployé leurs stocks, ce qui serait idéal pour le dernier kilomètre, et s'ils devraient faire de la fabrication légère ou de l'assemblage plus près de l'utilisateur final. Nos clients définissent cette attente tout en essayant de concurrencer des services comme Amazon Prime. L'expédition en deux jours était autrefois la norme, aujourd'hui elle est d'un jour pour certains produits. Les clients doivent élaborer des stratégies d'approvisionnement en fonction de fenêtres d'expédition étroites. C'est en grande partie là que nous intervenons, en cherchant des moyens de mettre en œuvre l'exécution pratique et en aidant à réaliser des scénarios de simulation. 

Le commerce électronique est un autre grand centre d'intérêt à signaler. Nous savions déjà en 2019 que, statistiquement, chaque année, nous avions de plus en plus de demande de commerce électronique, donc nous savions que c'était à venir. Ce que nous ne savions pas, c'est qu'en 2020, nous allions voir un saut significatif sur plusieurs années dans le montant de l'activité de commerce électronique. Je pense que cette demande va se maintenir, elle ne reviendra pas en arrière. Nous allons également voir beaucoup de clients faire face à de nouveaux concurrents et cela va être un grand défi pour eux. Les nouveaux concurrents vont considérer la chaîne d'approvisionnement comme une opportunité offensive potentielle et un moyen pour eux de capturer des parts de marché et de gagner plus de marge. 

La dernière remarque porte sur une perspective systématique et de processus, les partenaires 3PL ont eu tendance à être sur le front de l'exécution en 2020. L'omni-canal, la gestion des stocks, la logistique inverse, la récolte de pièces à partir d'une opération de report pour les réutiliser, et toutes les choses que les fabricants font généralement ; je pense que vous allez commencer à voir des questions autour de qui fait la planification et à quel moment de la chaîne d'approvisionnement. Est-il préférable d'avoir cette planification sur le terrain et d'être plus agile, ou faut-il centraliser la planification des ressources de l'entreprise (ERP) ? Je pense que nous allons assister à un mélange des deux. Les prestataires de services logistiques comme NFI vont pouvoir offrir à leurs clients davantage de gestion des commandes, de planification et de prévision.


Jimmy Shafer, vice-président principal de la conception et des solutions intégrées chez NFI, a plus de 20 ans d'expérience dans la conception de solutions de réseaux de chaînes d'approvisionnement pour des clients de toutes tailles. Il dirige une équipe qui repousse les limites de l'exploration, de la conception et de la mise en œuvre de nouvelles technologies et de solutions qui offrent une plus grande efficacité et des économies à nos clients.